Archivi giornalieri: novembre 17, 2012

November 18, 1978: Never again!


A view of Jonestown from the air. File/AP

Thirty-four years ago, November 18, 1978, America learned that a California congressman – Leo Ryan – and four others were murdered as they tried to board a plane on a remote airstrip in a South American country called Guyana. The news filtered down that the killers were members of an organization known as The Peoples Temple, located in Guyana. Soon, the country was horrified to learn that, after the airstrip murders, more than 900 men, women, and children allegedly committed mass suicide, along with their leader – a man by the innocuous name of Jim Jones.

Americans watched in disbelief as the story developed. Jim Jones had developed a large following of people, largely African Americans, in Indianapolis, and later in Redwood, California. The Temple followers constituted a “gathering,” many surrendering their government paychecks to the church in a communistic sharing, and following the orders of their leader, the dark, handsome, charismatic Jones. Jones was praised for his charitable and social endeavors, and courted by liberal politicians who were dying to be photographed with him. Rosalynn Carter was among those whose smiling face can be seen in an archival photo next to the man in sunglasses. (Rosalynn apparently had a poor sixth sense about what constituted a good photo-op; she was once photographed with Democratic supporter John Wayne Gacy. Both are smiling.)

What happened? We now know that the horror that transpired in the jungle following the murder of Ryan and members of his entourage was not a mass suicide. Some may have lined up to “drink the Kool Aid” (yes, Jonestown was the source of that now-familiar expression); but among those who died were 200 children, and these were injected with the cyanide. Many adults who did not willingly submit were injected as well, their escape blocked by men with rifles. Jones wanted his “revolutionary statement” to be something of a consensus, even if he had to force it on his followers. Jones died of a single gunshot wound to the head, probably self-inflicted.

The more important questions are, why did it happen, and how could it happen? This has been the subject of many articles, documentaries, and almost seventy books ever since the tragedy. How could decent, caring, God-fearing human beings allow themselves to surrender their lives into the hands of another human being? What altruistic or religious instincts made it possible for them to walk willingly into arms of a megalomaniac?

Could something like this happen again?

Among the many books written about Jonestown, some of the best that I have read include Raven: The Untold Story of the Rev. Jim Jones and His People, by Tim Reiterman (Tarcher; First Edition, 2008; 688 pages). This is no ivory tower treatment. Reiterman, who was an AP correspondent traveling with Ryan’s entourage, was wounded during the Port Kaituma attack that killed Ryan and four others.

There are several books written by survivors, or people who managed to escape from Jonestown before the tragedy unfolded. My favorite by far is Seductive Poison: A Jonestown Survivor’s Story of Life and Death in the People’s Temple, by Deborah Layton (Anchor, 1999; 368 pages). Deborah’s brother, Larry Layton, left Jonestown with Ryan posing as a defector. He boarded the plane, and once the tractor arrived hauling the assassins, he opened fire. He was subdued, and later was the only Jonestown shooter to be convicted.

An affidavit of Deborah Layton’s came to the attention of Rep. Leo Ryan (D-CA) and helped put him on the path to Guyana. Image: AP

Deborah, unlike her brother, knew things were totally screwed up in Jonestown and managed to escape several months before the murders. She had been a trusted insider who managed the Temple’s money. She had been raped by Jones, and came to understand that the man was slowly devouring every soul that came under his spell.

Deborah’s story is made more tragic because just about her whole family fell under the spell cast by James Warren Jones. The story of the Layton family’s involvement with Peoples Temple was beautifully told by Min S. Yee in In My Father’s House: The Story of the Layton Family and the Reverend Jim Jones (New York: Holt, Reinhart, and Winston, 1981). This book isn’t widely available (I found it at the local library); but it is the best I have read because it conveys the high price a madman can exact from good and decent people. Her mother died in Jonestown shortly before the massacre, and Deborah lost two sisters-in-law and her two-year old nephew in the jungle. Her brother Larry was released from prison in 2002 (to this day he protests his innocence). Deborah doesn’t have many of her once-large family left. Today, she lives in the Bay area along with her daughter.

I came to know Layton somewhat, through phone conversations and email correspondence, after reading this book (read my 2002 review on A gifted writer, she writes of her escape in such a way as to create suspense – even though you know that she got out, you are praying that she will make it!

The fascination with Jonestown hasn’t abated, and the recent declassification of government files has added much to the story for writers like Julia Scheeres, whose book A Thousand Lives appeared just last year (Free Press, 2011; 320 pages). This I haven’t read, but it is on my short list.

There are documentaries about Jonestown available as well. The best that I have seen is Jonestown: Life and Death of the Peoples Temple, which was done for PBS and American Experience in recent years. Deborah Layton is among those interviewed. Warning: This is intense. I showed it to my World Religions class a few semesters ago; one or two students had to leave the room.

When the 900 plus human beings were discovered in the jungles of Guyana shortly after they were murdered, the body of Jones was found on the stage of the pavilion under a sign that read: “Those who cannot remember the past are condemned to repeat it.”

On November 28, we remember 900 human beings, most of them decent people in search of a better life, one filled with meaning, who fell victim to a man who knew how to manipulate those needs. This is something we must remember, so as never to allow it happen again.

Copyright Isaac Morris 2012


Fonte: sJ.rcom

Interrogazione al Ministro dell’Interno francese per sapere se siano sufficienti gli agenti di polizia rispetto al pericolo delle derive settarie

Effectifs de la cellule d’assistance et d’intervention en matière de dérives sectaires

14 ème législature

Question écrite n° 00187 de M. Jacques Mézard (Cantal – RDSE)

publiée dans le JO Sénat du 05/07/2012 – page 1468

M. Jacques Mézard interroge M. le ministre de l’intérieur sur les effectifs de la cellule d’assistance et d’intervention en matière de dérives sectaires (CAIMADES).

Mise en place en mai 2009 au sein de l’Office central pour la répression des violences aux personnes (OCRVP), cette cellule permet, sur cette question particulière, d’assister les services territoriaux de police et de gendarmerie qui peuvent solliciter son avis ou un appui opérationnel, sous la forme d’une co-saisine de la part des magistrats. Il s’agissait de l’une des orientations fortes du ministère de l’intérieur pour 2011, rappelée dans la circulaire du 2 avril 2011 qui réaffirmait la nécessité de poursuivre une politique de vigilance, de prévention et, le cas échéant, de répression, en matière de dérives sectaires.

Or, cette cellule, qui dispose d’une compétence nationale, n’est aujourd’hui composée que de quatre agents, tous issus de la police nationale, alors qu’elle comptait sept policiers et gendarmes lors de sa constitution. La difficulté de la matière, la technicité des investigations et la complexité des auditions à conduire nécessitent un renforcement en moyens humains de cette structure, pour qu’elle atteigne, au minimum, son effectif initial. La prolifération des messages à caractère apocalyptique sur Internet, potentiellement vecteur de dérives sectaires, nécessite également qu’une veille puisse être exercée par des spécialistes de la question, veille à laquelle les agents de la CAIMADES, en nombre suffisant, pourraient contribuer.

Il lui demande donc de bien vouloir lui indiquer dans quels délais la CAIMADES sera enfin dotée des effectifs lui permettant de mener à bien sa mission essentielle.

Réponse du Ministère de l’intérieur

publiée dans le JO Sénat du 25/10/2012 – page 2407

Les forces de police et de gendarmerie sont de longue date mobilisées face aux dérives sectaires et adaptent leurs méthodes face à des défis en constante évolution. Sur le plan national, le suivi de ce type de mouvements incombe à la sous-direction de l’information générale (SDIG) de la direction centrale de la sécurité publique et à ses services départementaux d’information générale (SDIG), chargés de centraliser, au plan national et local, l’information recueillie et exploitée par les services de police et de gendarmerie. Illustrant la coordination du travail des policiers et des gendarmes en matière d’information générale, des militaires de la gendarmerie nationale sont affectés au sein des SDIG. Sur le plan départemental, chaque SDIG dispose d’un « référent » dérives sectaires. Au niveau central, la SDIG, dotée d’une section consacrée aux dérives sectaires, entretient des rapports étroits avec la mission interministérielle de vigilance et de lutte contre les dérives sectaires. Elle participe, en particulier, à son comité exécutif de pilotage opérationnel, et contribue à son rapport annuel. S’agissant de la cellule d’assistance et d’intervention en matière de dérives sectaires (CAIMADES) de la direction centrale de la police judiciaire, elle est armée de fonctionnaires de police et de militaires de la gendarmerie, pour ces derniers sous plafond des effectifs de gendarmerie détachés à l’office central pour la répression des violences aux personnes, auquel la CAIMADES est rattachée. Précédemment composée de quatre fonctionnaires de police, et jusqu’à l’été 2011 d’un militaire de la gendarmerie, cette structure a bénéficié en septembre 2012 du renfort de deux fonctionnaires de police supplémentaires. La CAIMADES bénéficie donc aujourd’hui d’un effectif de six agents. Par ailleurs, il convient de souligner que la prévention et la répression des dérives sectaires mobilise de nombreux services de l’État, dont divers services de police et de gendarmerie, et n’incombe donc pas à la seule cellule d’assistance et d’intervention. La CAIMADES, qui travaille en relation avec la SDIG, a pour mission de diligenter des enquêtes, de coordonner, de former et d’apporter une assistance méthodologique et opérationnelle aussi bien aux services de police que de gendarmerie, ainsi qu’aux victimes. Elle prête assistance à des services d’enquête étrangers. Cette cellule a traité depuis 2009 une quarantaine d’affaires et en traite actuellement une quinzaine. Ces dossiers concernent principalement l’infraction d’abus frauduleux de la situation de faiblesse (art. 223-15-2 du code pénal) et, délicats et techniques, nécessitent de longues investigations, parfois à l’étranger. Au-delà de ces structures, qui permettent un travail coordonné entre la police nationale et la gendarmerie nationale, il y a lieu de noter qu’au sein de la gendarmerie nationale, dont le dispositif en la matière a été récemment renforcé et rappelé dans un texte interne, différents services sont impliqués dans la vigilance et la lutte contre les dérives sectaires. Il en est ainsi, par exemple, du service technique de recherches judiciaires et de documentation, actif en particulier dans la surveillance des sites internet à caractère sectaire, de l’office central de lutte contre les atteintes à l’environnement et à la santé publique, qui participe au groupe d’appui technique créé au sein du ministère de la santé sur les pratiques non conventionnelles à visée thérapeutique. Sur le plan local, la gendarmerie dispose d’un réseau de « référents » dérives sectaires. La cohérence centrale est assurée par le groupe national de vigilance et de lutte contre les dérives sectaires, qui constitue un groupe permanent de recherche du renseignement. Sur le terrain, l’action des forces de l’ordre est coordonnée par le préfet. Dans chaque département en effet, les services de l’État sont mobilisés par le préfet, en liaison avec le procureur de la République, pour appréhender le phénomène dans un cadre interministériel coordonné et poursuivre une politique résolue de vigilance, de prévention et de répression. Le suivi des mouvements dont les agissements sont susceptibles d’entraîner l’ouverture de procédures judiciaires fait ainsi l’objet d’une centralisation et d’un recoupement des informations entre les services de l’État concernés dans un groupe de travail restreint à dimension opérationnelle.


Fonte: Senato Francese