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MI MANDA RAI TRE. Il caso del cosiddetto guru di San Lorenzo: Danilo Speranza






In studio la Prof.ssa Maria Immacolata Macioti, docente di sociologia all’Università La Sapienza di Roma e in collegamento il Dott. Armando De Vincentiis, psicologo e consulente del Comitato italiano per il controllo delle affermazioni sul paronormale – CICAP –

Conduce Elisa Di Gati



NOTA: Sulle vicende giudiziarie che vedono coinvolto Danilo Speranza, leggi anche precedenti articoli postati qui:

Danilo Speranza


Deframmentatore molecolare

European Yoga Porn ‘Cult’ Establishes a U.S. Beachhead: Where Is the Outrage?

It calls itself the “Movement for Spiritual Integration in Absolute” — or MISA — and is reputedly the largest “yoga” movement in Europe, claiming some 40,000 members in more than a dozen countries. But it’s actually a dangerous personality cult whose “supreme spiritual leader,” Gregorian Bivolaru, has been accused of coercing or seducing hundreds of vulnerable women into producing hard-core porn videos, abandoning their spouses, and in some cases, becoming strippers and prostitutes — all in the name of “liberating” the female body and bringing MISA members into intimate communion with the “Divine Goddess.”

On its face, the group might sound like an obvious fraud, even a criminal one. But it has escaped prosecution to date, in part because Bivolaru, who first founded MISA in his native Romania in 1990, was persecuted under communist rule. For years many of his countrymen, including influential members of the Romanian elite, as well as human rights groups like Amnesty International, have treated Bivolaru as a “victim” worth defending. Thousands of Romanians have marched and protested on MISA’s behalf, and after the communist regime fell, and the new authorities still decided to arrest him — this time, on sex crime charges — Bivolaru somehow escaped from prison and wound up in Sweden. There, after what most independent observers consider a sham investigation, the Swedish government granted him political asylum.

The full extent of MISA’s alleged criminal activities may never be known. However, based on testimony from group defectors — first presented on the website, — MISA’s development parallels that of other, more notorious yoga cults. One obvious forerunner is the movement surrounding the Indian mystic Bhagwan Rajneesh (aka “Osho”) that flourished in the late 1980s, just as MISA was getting started. Bivolaru, like Rajneesh, has claimed a special channel to the Divine Source that endows him with God-like powers, including the ability to channel spiritual energy and telepathic insights to his followers via mass gatherings and virtual “hook ups” that appear intended to induce MISA followers to surrender their will and identity — and in some cases, their life savings — to their beloved “guru.”

But Bivolaru is no mere Osho copycat. While his forerunner often created an environment of sexual licentiousness, Bivolaru is unique, perhaps, in placing a self-styled “Tantric” eroticism at the center of his group’s theology, suggesting that all human, especially female, sexual inhibitions must be removed to allow the Divine spirit to flourish.

Defectors who have shared their testimonies, which form the basis of the criminal case that is still pending in Romania, say that MISA typically recruits young women, often still in their teens, with the promise of a better spiritual life. The initial pitch suggests that the women will learn “esoteric yoga” and begin to live in a larger “movement” setting that will nurture them in ways that their families alone cannot. Once separated from their loved ones, however, members become more susceptible to peer pressure from older MISA members and are slowly drawn into a series of deepening and more compromising personal commitments, frequently backed up by written contracts that the members are led to believe have the force of law. Sometimes the pressure — and the threats — are far more overt, but despite their growing doubts and discontent, many feel too vulnerable to “escape,” defectors say.

In the early days of MISA, according to charges filed with Romanian prosecutors, Bivolaru and his chief lieutenants were known to engage in sex with underage girls, some in their early teens. (In fact, Bivolaru himself took one of those teenage girls as a lover and ersatz spouse, and she still accompanies him). However, as the group expanded to Scandanavia and the UK, and became better known — and more notorious — it appears to have grown more cautious about respecting traditional age limits. Still, MISA’s goal and modus operandi apparently continues to be the recruitment and active sexualization of its female members, both for the personal pleasure of Bivolaru and his inner circle, and even more important, as a means of generating additional large-scale financing for the group, defectors say.

For example, one prominent MISA activity — which the group describes euphemistically as “karma yoga,” or service — involves young female MISA members being sent to Japan and other countries to work as pole dancers and strippers. The women are usually housed in confined, overcrowded quarters and their movements strictly controlled, defectors say. MISA leaders are said to generally confiscate their passports, leaving them without any practical means of escape. Under the terms of their contracts, all of the funds garnered from these activities must be surrendered to MISA. The women dance, and receive tips, but according to a 2004 Romanian indictment, are also expected to perform sexual favors for clients that request them. According to public testimonies, some women have performed as strippers again and again, often returning to Japan for repeat stays lasting months, or even years.

Another, even more prominent and public MISA activity, consists of the two annual spring and summer retreats held on the Romanian coast, on the edge of the Black Sea. These activities are open to regular MISA members, but are also one way the group recruits new members. Newcomers to the gatherings must provide photos of themselves in bikinis as well as proof that they are free of sexual diseases before being allowed to attend. According to testimonies, MISA leaders use these “applications” to size up potential sexual conquests, and also to make decisions about who to approach to get more involved in MISA’s less publicly known activities, including a nude “Miss Shakti” beauty contest that in past years has featured live sex on stage, as well as the shooting of hard-core porn videos, for sale in selected European markets, often without the knowledge of the participants, and in most cases, without compensation.

One of MISA’s better-known porn videos, “Water Ecstasy,” showcases Bivolaru’s rather bizarre view that women — and their male lovers — can achieve heightened states of spiritual consciousness through what amounts to pornographic “watersports” or what MISA calls “urinary orgasm.” The videos typically feature voluptuous and heavily made-up naked women dressed up in the likeness of the Hindu goddess Shakti, surrounded by one or more men, playfully engaged in various form of sexual foreplay. In some of the videos, a male lover gently induces the “goddess” to urinate into his mouth. In others, pairs of lovers engage in ritualistic sex overseen by a spiritual guardian — Bivolaru himself, it seems — who prophesies about the Divine “purpose” and meaning of their acts.

Thanks to past exposés, including the work of high profile defectors like Cecilia Tiz, as well as a 2009 Finnish documentary, The Dark Side of a Tantric Cult, activities like these have increased the pressure on Romanian authorities to move more aggressively against Bivolaru and his top lieutenants, many of whom are women. However, MISA, with support from high-level friends in Europe, has shown remarkable staying power. In 2008, the European Yoga Alliance and the International Yoga Federation expelled MISA, calling it an illicit “business front.” MISA’s response? It set up a separate and competing European yoga federation comprised of its member organizations in countries like Denmark and the UK, and began sponsoring its own international conferences to refurbish its image. And earlier this year, Bivolaru managed to get part of its original indictment by Romanian authorities dropped, even as MISA members, including a group of well-known European porn stars, led by Mihai Stoian, a top Bivolaru aide, were being expelled from South India for illicitly filming graphic sex videos.

In fact, even as public criticism has grown elsewhere, long-time MISA members have managed to set up shop in several cities in the United States in the hopes of taking advantage of America’s sprawling and unregulated yoga industry. Just as Osho did in Oregon in the 1980s, with disastrous results, MISA’s operatives have deliberately chosen small- and mid-sized cities (Glendale, Arizona and Des Moines, Iowa) and regional metropolises (Las Vegas, Nevada and Atlanta, Georgia) away from crowded yoga industry centers like Los Angeles and New York, presumably where they can slowly, and without much scrutiny, recreate the kind of cultish “Tantric” communities they first fashioned in Romania, and in a host of other European countries where MISA operates under a variety of names (for example, NATHA in Denmark, and TARA in the UK, to name just two).

According to my own field investigations, conducted just three months ago, MISA has already begun recruiting American women to participate in the same kinds of shady activities that have led to criminal charges against Bivolaru and his top lieutenants in Romania. And the have done so without the knowledge of U.S. federal authorities and with the tacit blessing of the Virginia-based Yoga Alliance, which has granted several top MISA “teachers” a formal “certification” to teach “yoga.” According to Tiz and her sources, two of the better-known MISA teachers, Ileana Stefanescu and Ofelia Mohr, who founded the U.S.-based MISA groups just three years ago, are both well-known participants in MISA’s summer sex extravaganzas in Romania. And yet they appear to come and go as they please, and to operate on U.S. soil without scrutiny — and indeed, like MISA elsewhere, with relative impunity.

Are any of MISA’s “yogis” actually guilty of a crime? That remains to be proven legally, of course. But MISA’s existence — and the tolerance and even favor it continues to enjoy — is suggestive of how, in today’s yoga world, the boundary line between authentic spiritual and sexual exploration, on the one hand, and pornographic sexual exhibitionism and crass sexual exploitation has broken down. MISA continues to engage in unsavory and illicit sexual activities, some of which clearly resemble global sex trafficking. But with Bivolaru safely ensconced in Sweden, and Romanian authorities clearly divided, it’s unclear who if anyone is authorized to stop or constrain it from spreading.

And what of the United States? Right now, there’s no discernible yoga constituency, or set of constituencies, that might serve as a front of advocacy on these issues. American yogis, including the women who overwhelmingly dominate its teacher corps, have steadfastly resisted attempts by public authorities to intervene in yoga teacher training or to impose guidelines on how yoga might be regulated or taxed. The unregulated anarchy of the yoga movement may be guaranteeing it freedom from excessive state control. But as the MISA case demonstrates, it may also be providing the kind of loose “cover” that weakens public accountability and oversight of the yoga industry and that could end up allowing hundreds and perhaps thousands of vulnerable women to be placed at greater risk for abuse and exploitation. Surely there’s more to yoga sisterhood than this.

Next Week: Cecilia Tiz and Her Campaign to Expose MISA


La sociedad civil cubre la desidia institucional en la atención a víctimas de grupos sectarios

Psicólogos clínicos y grupos de ayuda a los damnificados se encargan de los tratamientos

Son la punta de lanza en la lucha contra los efectos dañinos de organizaciones expertas en la manipulación mental

m. gonzález – Domingo, 14 de Octubre de 2012 – Actualizado a las 05:14h

Vitoria. De la nada absoluta a la existencia de una red de profesionales capacitados para atender a las víctimas de episodios y casos de dependencia grupal. De la soledad e indefensión de los damnificados a un entramado al que recurrir para tratar de dejar atrás las consecuencias de una desestructuración completa de la personalidad. Ése es el camino que se ha dibujado en el ámbito de la lucha contra los efectos de los movimientos religiosos, asociaciones y empresas con actitudes de carácter sectario. Y, sin embargo, la senda aún muestra que queda mucho por recorrer. No en vano, los tratamientos y las terapias existentes en la actualidad son sólo obra del tesón y la perseverancia de organizaciones y profesionales que apuestan por ayudar a las víctimas de ese tipo de organizaciones, toda vez que las diferentes administraciones han naufragado con estrépito en la materia. De hecho, en la actualidad Osakidetza, o sus versiones territoriales en otros puntos del Estado, ni siquiera contemplan específicamente este tipo de dependencias, por lo que recurrir a ellas se antoja una pérdida de tiempo.

Las diferencias en este sentido son apabullantes cuando se comparan los recursos y herramientas públicos del Estado con los de otros países, como Francia, donde este tipo de patologías psicológicas cuentan con la respuesta de equipos multidisciplinares de profesionales aptos para combatir los males que presentan las víctimas que llegan a sus manos. Y eso ocurre desde hace décadas. Sin embargo, un paso más abajo de los Pirineos, la disposición institucional al respecto es nula, según desvelan expertos consultados. Lo que existe se ha puesto en marcha desde las asociaciones que luchan contra las consecuencias de la dependencia psicológica que crean las sectas en sus adeptos. “Aquí no hay nada así”, indica a este diario Juantxo Domínguez, presidente de Redune, que es la Asociación para la Prevención Sectaria.

Sin embargo, desde ese ámbito civil poco a poco se han establecido las bases de una red de profesionales particulares y de organizaciones privadas que han logrado ampliar el espectro de la atención a las víctimas de este tipo de credos y sociedades sectarias cuyo número, por desgracia, está creciendo por el impacto colateral de los efectos de una crisis económica sin precedentes en el mundo occidental.

Por desgracia, en épocas de gran convulsión social y económica, el pesimismo se generaliza y provoca sensaciones en las que el futuro se disipa. Y ahí, precisamente, es donde las sectas encuentran caladeros de almas para pescar en río revuelto. No en vano, la realidad es propicia para aquellos que saben enganchar a quienes necesitan creer. “Las sectas se presentan como la explicación sencilla a un problema complejo, prometen cubrir necesidades de todo tipo de forma muy rápida”, asegura Vega González, psicóloga clínica y gerente de AIS (Atención e Investigación de Socioadicciones). Esta aseveración encontraría acomodo en la tesis que advierte de que en la actualidad, en Álava, la incidencia de organizaciones, empresas o credos sectarios se habría redoblado en apenas cinco años. De hecho, de los 18 que se contabilizaban en 2007, con alrededor de 700 damnificados-adeptos (entre 3.000 y 4.000 en el conjunto de Euskadi), se habría pasado a entre 25 y 30. La severidad de este dato, a falta de estudios que contabilicen a unos y otros -circunstancia que se antoja imposible-, deviene de las distintas tipologías de víctimas atendidas en los grupos de ayuda ante la manipulación psicológica efectuada desde sectas y estructuras análogas.

Tales percepciones dan fe de la complejidad de un problema que requiere atención, ya que sus consecuencias se barruntan dramáticas. Y no necesariamente por la cantidad de las víctimas, sino por la complejidad de la calidad de los daños que potencialmente pueden sufrir. “Cuando nos llegan ya están muy mal”, afirma la citada psicóloga clínica. Lógicamente, cada situación es un mundo y cada mente es diferente.

Sin embargo, lo perverso de la incidencia sectaria no recae exclusivamente en las circunstancias personales de los potenciales adeptos, sino en la realidad. Según desvela González, no se puede hablar de un perfil concreto de damnificado, sino de situaciones que hacen más vulnerables a éstos, como el paro, procesos de separación o situaciones económicas comprometidas, entre otras. Ahí es, precisamente, donde las sectas encontrarían su filón. Y actúan. “Ofrecen felicidad y bienestar a personas desesperadas”, explica la gerente de AIS. No obstante, sí que es cierto que cada persona responde de una manera a según qué estímulos. Unos, con objetividad. Otros, por desgracia, no.

Sea como fuere, es evidente que la labor particular se ha dejado notar en la lucha contra los efectos de los movimientos sectarios. No en vano, en los últimos cuatro o cinco años se han añadido cada vez más especialistas a esta red especializada en la puesta en práctica de las terapias necesarias para hacer frente a pacientes a los que se ha creado una dependencia brutal hacia algo o alguien. A la labor primigenia de AIS (Atención e Investigación de Socioadicciones) se le sumó la de la citada Redune (cuyo germen, Largantza, creció en el corazón de Euskadi) y una red de profesionales desperdigados por el Estado (La Rioja, Aragón, Donostia, Burgos, Cantabria y Cataluña) que, a su compromiso, saben añadir pericia y herramientas con la que combatir la dependencia grupal que acostumbran a presentar los damnificados por este tipo de movimientos desestructurantes. “Las víctimas son gente que necesita ayuda personal y personalizada, porque cuando nos llegan están muy mal. Cuando necesitaban algo muy concreto no tenían. Nadie lo tomaba en consideración. Se les llevaba a un psiquiatra y punto”, resalta Domínguez.


Un proceso duradero

Y eso, desde el punto de vista de la atención psicológica y sociológica, se antoja insuficiente. Según desvelan portavoces acostumbrados a trabajar con este tipo de víctimas, éstas llegan a los puntos de ayuda tras haber sufrido procesos de dependencia y de desestructuración difíciles de combatir mediante fármacos, exclusivamente. De hecho, la forma de trabajar de las sectas y grupos con un funcionamiento análogo incluiría tres fases bien diferenciadas y encaminadas a guiar al adepto hasta su dependencia. Según los manuales, en un primer momento, se encuentra el estadio de captación, acogida o ayuda. Después, esa primera etapa dejaría paso a una nueva en la que se trataría de integrar al adepto, al que ya se empezaría a pedir el pago, por ejemplo, de la voluntad, para seguir con los tratamientos, cursos o terapias propuestas. Por último, llega la dependencia total de la víctima, a la que se habría creado una fuerte dependencia hacia algo o alguien. “Es el retiro” de la vida, tal y como explica Vega González, quien recuerda que “según pasan las etapas es más complicado ayudar al damnificado que, cuando está enganchado, ya ve lícito hasta, por ejemplo, pagar fuertes sumas de dinero al grupo que le ha captado”.

El acceso a una secta es imperceptible. Se produce poco a poco. Casi de manera sigilosa, sin que la familia y los amigos se den cuenta. Cuando estos notan cambios de comportamiento ya es tarde, porque es cuando los adeptos ya sufren procesos de secretismo, aislamiento y retiro. “Éstas son las fases avanzadas”, añade González.

Ante tales situaciones, la experiencia acumulada por los años determina formas de actuar para tratar de limar los rigores impuestos en las mentes de las víctimas desde este tipo de grupos de manipulación psicológica. Ya no sirven ni se usan terapias agresivas como las desprogramaciones de antaño. “Ahora se trata de ayudar a que salga. Trabajamos con la familia para que contribuyan a que el damnificado cambie pasos. Se le dan pautas. Se trata de despertar la parte crítica del adepto, aunque no desde el principio”, relata la responsable de Atención e Investigación de Socioadicciones. En total, el proceso de deshabituación se prolonga entre 12 y 18 meses, periodo en el que salen a la luz distintos problemas. “Las sectas ya saben cómo trabajamos. Incluso los adeptos te confirman aquello de que ya me avisaron de que me ibais a decir esto”.

La falta de ayuda institucional no siempre ha sido así. De hecho, en legislaturas pasadas en Cataluña se llegó incluso a plantear la posibilidad de que la Administración autonómica asumiera ese tipo de situaciones con damnificados de procesos de dependencia grupal. Se creó al respecto una comisión interdepartamental con la presencia de responsables de la Sanidad pública, de la universidad o de la Administración. Sin embargo, al final, distintas circunstancias echaron a perder la intención. “En otros lugares, nos llevan décadas de ventaja”, explica el responsable de Redune, que lamenta que sea “descorazonador comprobar cómo se aparca a la gente que sale de una secta y que no recibe la atención adecuada”.

ámbito judicial

Vacío legal

Sea como fuere, lo cierto es que la inacción institucional sobre el particular encuentra derivadas, incluso, en el ámbito jurídico. “Se aduce que como la víctima es mayor de edad… Parece que no se puede hacer nada y parece que es muy complicado demostrar que un damnificado por una secta o similar sufre daños psicológicos”, asume Domínguez. Sin embargo, fuentes consultadas indican que paulatinamente va ganando peso en las estructuras judiciales y de investigación la figura del psicólogo forense (capaz de discernir el grado de manipulación sufrido por una víctima), necesaria, a juicio de los citados portavoces, para facilitar el trabajo a las fiscalías encargadas de la investigación de este tipo de grupos. Con ese perfil de profesionales, ya se han dado casos de fiscales en el Estado que han tomado en consideración las evidencias de manipulación psicológica. “Es cuestión de tiempo. Sólo hay que esperar que alguien abra la puerta”, aclara Domínguez, en referencia a la creación de doctrina judicial válida para luchar contra grupos de manipulación psicológica. “Hay un vacío legal increíble”, corrobora Vega González, gerente de AIS.

¿Quiénes son?

La imagen de credo religioso ha quedado desfasada

La actualidad se ha convertido en terreno abonado para el éxito de ciertos comportamientos que acostumbran a aparecer, ya no con la imagen tradicional del santón seguido de sus fieles en busca de quimeras, sino como empresas, sociedades o asociaciones, en principio, legales. Éstas reeditarían formas de actuar que provocan daños psíquicos y patrimoniales a sus víctimas, en las que inocularían la dependencia hacia alguien o algo mediante habilidades manipuladoras que buscan someter la personalidad o el patrimonio de los adeptos -clientes-, o de ambas cuestiones. Por lo tanto, la imagen clásica de una secta, entendida como un movimiento de carácter religioso y cerrado, está dejando paso a iconos más modernos que nada tienen que ver con iglesias, ritos o creencias, al menos, no en el sentido tradicional.

De hecho, en la actualidad, este tipo de corrientes ya sólo constituiría el 30% del conjunto de sociedades con comportamientos sectarios. El 70% restante aparecería detrás de centros terapéuticos o de recuperación de toxicómanos, gabinetes psicológicos o de mejora personal, entidades culturales, ONG, estructuras piramidales o sociedades mercantiles perfectamente legales e inscritas en los registros pertinentes. No se trataría, dadas las circunstancias, de sectas en sentido estricto, sino de otro tipo de sociedades sospechosas por sus formas de trabajar, generalmente, “muy fundamentalistas y totalitarias”, indica Domínguez. Una oferta de un curso de parapsicología, o de esoterismo, o quizás de técnicas de relajación mental o corporal, de yoga, de magia, o de filosofía egipcia o religiones orientales puede esconder a un grupo de estas características. Puede aparecer como grupos multinivel, como asesorías especializadas en la venta de diferente material -libros, charlas o DVD-, como grupos de interacción familiar, como expertos en ciencias alternativas.

Fonte: noticiadealava